Un tour de Provence à vélo : Itinéraire et carte

01 sep 2020
Provence

Lorsque nous entendons le mot Provence, nous imaginons des images de champs de fleurs couleur lilas, au merveilleux parfum de lavande. Mais il y a beaucoup plus. C'est toute une région du sud-est de la France avec des ruines de l'Antiquité romaine, des châteaux médiévaux, des villages pittoresques, des vignobles célèbres et des restaurants étonnants. 

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La capitale de la région, Aix-en-Provence, est l'une des plus anciennes villes du pays. Les Alpes bordent le nord de la Provence et le sud rencontre la mer Méditerranée. 

Il faut visiter plus d'une ville pour bien apprécier cette partie de la France. Nous recommandons un mode de voyage un peu extravagant qui n'est pas dénué de glamour. Le vélo. Il présente des avantages pour la santé et un faible coût. L'itinéraire de 360 km est conçu pour une semaine et commence et se termine à Marseille qui dispose de bons services de location. Vous devez vous inscrire sur le site web pour une location et payer la caution et les frais de location de vélo. 

1er jour : Marseille 

Marseille

Cette ville a une atmosphère inhabituelle. Dans le Vieux Port, il y a toujours des pêcheurs, des stands d'épices et des odeurs de brise marine. C'est le cœur de Marseille, qui se mêle à la vie côtière active des habitants. 

Vous y trouverez le château d'If d'où s'est échappé le héros du roman d'Alexandre Dumas. Il a été conçu comme un fort côtier mais, à partir de la fin du XVIème siècle, il a été utilisé comme prison pour des criminels particulièrement dangereux jusqu'au XIXème siècle. 

Le site touristique le plus impressionnant de Marseille est Notre-Dame de la Garde. Elle a été construite au XIXème siècle sur les fondations d'un ancien fort. De son toit, vous pouvez voir tout ce qui vous entoure comme dans la paume de votre main. Les habitants considèrent l'église comme la protectrice de la ville et l'appellent tendrement « Bonne mère ». 

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2ème jour : Salon-de-Provence, Arles, réserve de Camargue 

Salon-de-Provence

Salon-de-Provence possède l'un des plus grands châteaux de la région, le Château de l'Empéri, qui a été construit au IXème siècle. Il abrite maintenant un musée de la guerre. Michel de Nostredame, plus connu sous le nom de Nostradamus, a passé les 20 dernières années de sa vie dans cette ville et y a écrit « Les Prophéties ». La maison du devin est maintenant un musée. 

Vous n'aurez pas de mal à trouver un endroit pour vous loger. L'Abbaye de Sainte-Croix est un bon choix. L'hôtel se trouve dans une abbaye du XIIème siècle. Les anciennes cellules monastiques ont été transformées en simples chambres d'hôtel avec des plafonds voûtés et d'excellentes vues par les fenêtres. 

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Arles est la ville qui a séduit Vincent Van Gogh et qui caractérise sa période la plus prolifique. Vous pouvez réserver une visite de l'endroit où vivait l'artiste et vous rapprocher de son art ou même vous en inspirer. 

Arles

De nombreux monuments impériaux romains y sont préservés et plusieurs d'entre eux sont protégés par l'UNESCO. L'amphithéâtre d'Arles a plus de 2 000 ans. A un moment donné, il y avait des combats de gladiateurs et maintenant se donnent des pièces de théâtre. Les Alyscamps, une nécropole romaine restant de l'empire, ont été mentionnés par Dante dans sa « Divine Comédie ». 

Il y a aussi des monuments d'architecture chrétienne. La Cathédrale Saint-Trophime sur la place de la République a été construite au XIIème siècle et a été bien conservée. Ses trois sarcophages du début de l'ère chrétienne sont sa principale particularité. 

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La réserve de Camargue est située à quelques kilomètres d'Arles. Il s'agit d’une zone marécageuse avec des lagunes de saumure et des bancs de sable où se nourrissent les chevaux uniques de Camargue. La race est spéciale car les poulains naissent avec un poil sombre, mais au fur et à mesure qu'ils grandissent, il devient plus clair jusqu'à devenir blanc comme neige. La Camargue a également des taureaux noirs qui sont élevés pour la corrida, mais le spectacle principal ici, ce sont les flamants roses. 

La réserve de Camargue

3ème jour : Avignon 

Avignon

Avignon est une ville de la rive gauche du Rhône, pleine de bâtiments de différentes époques, ancienne et magnifique. 

Le Pont d'Avignon. Selon la légende, le jeune Bénézet a entendu la voix de Dieu et a reçu l'ordre de construire un pont à Avignon. Ainsi, le pont tient son nom de Saint-Bénézet, ce garçon devenu célèbre. Aujourd'hui, il ne reste plus que 4 des 22 arches, qui sont sous la protection de l'UNESCO. 

Le Palais des Papes C'est là que Sa Sainteté a vécu au XIVème siècle. L'église catholique est rentrée en conflit avec les monarques au pouvoir. Clément V a décidé que la vie à Avignon serait plus paisible qu'à Rome. Au bout d'un certain temps, tout est revenu à la normale, mais le palais est resté et continue à ravir les touristes. Le Palais des Papes est un monument gothique médiéval unique. 

Les murs de la forteresse. Ces murs ont été construits aux XIIIème et XIVème siècles pour remplacer les murs impériaux romains détruits.   Ils font 3 mètres d'épaisseur et plus de 4 km de long, ce qui en fait les plus longs d'Europe. 

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4ème jour : Orange et Carpentras 

Orange

Orange a été fondée par les Gaulois et s'appelait Arausio. Vous pouvez voir l'amphithéâtre qui est considéré comme le monument historique le mieux préservé au monde ou encore admirer l’Arc de Triomphe qui a été réalisé en l'honneur des conquêtes de Jules César. 

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Carpentras a été louée pour son commerce dès le Ve siècle avant J.-C. et l'Arc de Triomphe de cette époque est toujours présent à la porte de la ville. De nombreux Juifs français ont fui le roi Philippe IV au XIIIème siècle. Aujourd'hui, la ville est célèbre pour son marché aux truffes hebdomadaire. Les commerçants viennent ici tous les vendredis pour les vendre. 

Carpentras

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5ème jour : Gordes, Oppède le Vieux, Roussillon 

Gordes

Gordes est une ville dans les montagnes du Vaucluse. Il vous faudra une demi-journée pour en faire le tour et n'oubliez pas de voir la chapelle et la fontaine. L'abbaye Notre-Dame de Sénanque n'est qu'à quelques kilomètres. Il y a un champ de lavande près de ses murs et c'est l'un des plus célèbres du pays. Prenez quelques photos. Elles pourraient faire de bonnes cartes postales. 

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Oppède le Vieux est une ville fantôme presque entièrement envahie par la végétation. C'est un petit village dont l'architecture provinciale a été préservée. Le vignoble français s'étend sur plusieurs kilomètres autour du village. Vous pouvez admirer les ruines du château et de l'église du XIIème siècle ou suivre les chemins de pierre et profiter de la beauté intacte. Au cours de la dernière décennie, des amateurs locaux ont essayé de ramener de la vie ici, mais en vain. 

Oppède le Vieux

Roussillon figure officiellement sur la liste des plus beaux villages de France. Les bâtiments multicolores sont mignons et inhabituels. Mais les chemins à travers la vallée entourée de falaises sont beaucoup plus intéressants. Il y a deux chemins. Le premier vous prendra 30 minutes et le second une heure de marche. A partir du XVIIIème siècle et pendant 200 ans, on y a creusé de l’ocre. L'activité a ensuite été arrêtée et maintenant l'endroit est toujours aussi étonnant avec son mélange de rouge, jaune, et orange. 

Roussillon

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6ème jour : Lacoste, Bonnieux, Lourmarin 

Lacoste

Les principaux sites touristiques de Lacoste sont les rues médiévales et le château du Marquis de Sade, ou plus précisément ce qui en reste. Le marquis a passé de nombreuses années au château par crainte pour sa pratique littéraire, car il était peureux. On peut voir des sculptures modernes dans le fond des ruines qui appartiennent au propriétaire. 

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Bonnieux a une apparence sombre, des murs de forteresse de 4 mètres de haut et des rues étroites qui semblent sombres et peu accueillantes. Mais il a tout de même du charme, et beaucoup à voir. De plus, au sommet de la colline où se trouve le village, il y a une excellente vue sur les environs et les villes voisines. 

Bonnieux

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Lourmarin est une ville endormie, entourée de vignes et d'oliviers. En raison de son caractère calme et humble, cette région était très appréciée des écrivains. Lourmarin compte 11 restaurants qui servent tous des plats provençaux. Si vous aimez les œuvres d'Albert Camus et d'Henri Bosco, vous pouvez visiter leurs tombes dans le cimetière de la ville. 

Lourmarin

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7ème jour : Aix-en-Provence et retour à Marseille 

Aix-en-Provence

On peut dire sans hésiter qu'Aix-en-Provence est l'épicentre de la plus grande partie du patrimoine culturel et historique de la Provence. De nombreux artistes sont tombés amoureux de la ville et l'ont utilisée dans leur vie et leurs créations. Parmi ces personnes figurent les écrivains Émile Zola et Stendhal ainsi que l'artiste Paul Cézanne. 

L'endroit le plus populaire pour se promener est le boulevard Mirabeau, nommé en l'honneur d'un des chefs de la Grande Révolution française. La Cathédrale Saint-Sauveur a été construite à la place d'un temple romain antique à Apollon. Les reliques de Saint Mitre y sont conservées ainsi que le Triptyque du Buisson Ardent datant du XVème siècle. 

Vous pouvez vous promener dans les magnifiques rues de la vieille ville, déjeuner dans un restaurant ou vous procurer des souvenirs. 

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Vous en saurez plus sur Aix-en-Provence en participant à une intéressante visite guidée de la ville. Vous pouvez en réserver une ici

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La Provence est une région de France incroyablement belle. Vous pouvez tout faire ici, de l'étude de monuments archéologiques à l'observation de vues époustouflantes. Bon séjour ! 

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