Le Voyage à Nantes : guide de la ville

03 juil 2020
Nantes

Nantes est une ville réputée pour son Grand Eléphant, ses Machines, ses jardins et ses traditions bretonnes. Nous avons parlé avec Bénédicte Péchereau, chargée de promotion internationale chez Le Voyage à Nantes, et elle nous a raconté pourquoi cela vaut la peine de visiter la capitale bretonne, la ville de Nantes.

Pour quelles expériences uniques peut-on venir à Nantes? 

Située au sud de la Bretagne dont elle est la capitale historique, Nantes est à 30 minutes de l’océan Atlantique. Elle jouit d’une situation géographique exceptionnelle à deux pas des plages, du vignoble de Nantes (avec le Muscadet) et de la Vallée de la Loire. Aujourd’hui 6ème ville de France pour sa population, Nantes ne cesse de se développer et d’attirer le regard sur elle. La créativité dans l’espace urbain avec les installations et œuvres artistiques devient l’étendard d’une ville dynamique et culturelle. Créative et attractive, Nantes est totalement renversée par l’art ! Toute l’année, la meilleure façon de découvrir la ville est de suivre une ligne verte tracée au sol de 15 km, qui guide le promeneur vers les hauts lieux architecturaux, artistiques, culturels et historiques.

Veuillez nommer 3 meilleures attractions à visiter ? 

Le Château des ducs de Bretagne et son musée d’histoire 

Le Château des ducs de Bretagne

Le Château des ducs de Bretagne est un symbole fort de l’histoire de la Bretagne et de l’Etat breton qui aura existé pendant près de 1000 ans en Europe, en faisant même l’un des plus puissants de son époque. Les Ducs, qui avaient choisi Nantes comme capitale, en ont fait une véritable ville dans la ville, et le contraste entre son extérieur, fortifié, et son intérieur, de style Renaissance, est unique. Le château fut la dernière demeure des ducs avant que la Bretagne ne soit rattachée à la France. Anne de Bretagne y est née et y a vécu avant de devenir deux fois reine de France. Venez contempler 5 siècles d’histoire au cœur de la ville, admirez la finesse des façades et les loggias et faites le tour des remparts de ce château qui abrite aujourd’hui un magnifique musée consacré à l’histoire de Nantes. 

Les Machines de l’île 

Les Machines de l’île 

Du Grand Eléphant aux Mondes Marins, un projet qui depuis 13 ans renforce l’offre touristique de la ville – pour adultes et enfants. Les Machines de l’Île est un projet artistique tout à fait original. Ces structures mécaniques monumentales en mouvement s’intègrent parfaitement dans le tissu urbain. Issues de l’imagination de François Delarozière et Pierre Orefice, elles se nourrissent des mondes inventés de Jules Verne, de l’univers mécanique de Léonard de Vinci et de l’histoire industrielle de Nantes. Ce bestiaire fantastique vivant occupe le site des anciens chantiers navals, à l’ouest de l’île de Nantes. 

Voyage à bord du Grand Eléphant : Depuis 2007, il est impossible de rater ce Grand Éléphant qui se promène sur les quais de la Loire ! L’animal barrit, fait jaillir de l’eau de sa trompe et ressemble à s’y méprendre à un animal vivant. Autres particularités, il mesure 12 m de haut et pèse 48,4 tonnes. Plus étonnant, lors de ses déplacements, il embarque dans son ventre et sur son dos 50 personnes pour une balade insolite de 30 mn. 

Le Carrousel des Mondes Marins 

Le Carrousel des Mondes Marins

En juillet 2012, un nouvel épisode du projet des Machines de l’Île s’est écrit avec un manège géant (25 m de haut et 22 m de diamètre). Peuplé de créatures sous-marines, il est composé de 36 éléments mobiles sur trois manèges : fonds marins, abysses, surface de la mer. Adultes et enfants sont spectateurs d’une chorégraphie d’animaux aquatiques et d’attelages marins (calamar à rétropropulsion, poissons volants, bateau tempête, etc.) ou bien ils embarquent à bord pour guider leurs mouvements. 

La Galerie des Machines 

La Galerie des Machines

Conçue comme un laboratoire et un lieu de spectacle vivant, la Galerie met en scène différentes machines qui, après avoir été testées, rejoindront l’Arbre aux Hérons (projet en cours). En 2020 une parade d’oiseaux amoureux complète la collection des animaux mécaniques. La Fourmi géante déambule, le héron de 8 m d’envergure prend son envol … Ici les végétaux côtoient les plantes mécaniques et le public prend les commandes avec l’aide des Machinistes.

Le parcours d’art contemporain Estuaire Nantes – Saint Nazaire 

De Nantes jusqu’à Saint-Nazaire, ce parcours de 60 km au fil de la Loire réunit des œuvres de grandes dimensions, des sculptures, des architectures étonnantes, signées par de grands artistes internationaux. Cette collection permanente est à visiter en toutes saisons, elle est enrichie au gré des années. Créées in situ, les installations sont accessibles à pied, à vélo, en auto. Elles révèlent une Loire océane méconnue, jalonnée de milieux naturels, de marais, de décors de pêche et de paysages industriels. 

Quand est-il préférable de venir pour les touristes ? Quelle saison recommandez-vous ? 

Nantes se visite toute l’année et en toute saison. Au printemps, la nature en ville se révèle dans les 101 parcs et jardins publics notamment au Jardin des Plantes avec l’explosion des fleurs de camélias et de magnolias. L’été, l’art s’infiltre dans tous les coins et recoins de la ville au fil de la ligne verte. A l’automne, le vignoble de Nantes est en effervescence avec les vendanges. L’hiver, les expositions et les événements continuent avec notamment le festival de musique classique de La Folle Journée connu mondialement. 

Parc des Chantiers, île de Nantes

Quelles fêtes à Nantes pouvez-vous recommander ? 

L’événement estival du Voyage à Nantes. Depuis 2012, chaque été, durant deux mois, Le Voyage à Nantes met en scène la ville en fédérant des propositions culturelles diverses et gratuites. Durant deux mois, l’art se diffuse partout dans la ville. Artistes, architectes, designers et jardiniers réaniment et pimentent le parcours de la ligne verte tracée au sol. Les portes des lieux culturels s’ouvrent «en grand» pour accueillir un large public 7 jours sur 7. A l’issue de chaque édition estivale, certaines œuvres s’installent définitivement le long de la ligne verte. Le parcours du Voyage à Nantes devient ainsi un parcours pérenne d’une centaine d’œuvres. Suivez les 15 km de la ligne verte ! 

Quelle est la spécialité gastronomique la plus délicieuse de votre ville ? Pourriez-vous en nommer quelques-unes ? 

La production locale est riche : poissons de Loire et de l’Atlantique, toutes sortes de fruits de mer et de crustacés, mais également une grande variété de produits maraichers tels que les carottes nantaises, la mâche, les radis, les salades, les fraises ou les framboises. Sans oublier les fromages, le vin local (le célèbre Muscadet), et le gâteau nantais, à base d’amandes et de rhum. 

Nantes

Quel type de produit régional peut-on apporter du voyage ? 

De nombreuses boutiques du centre-ville animé proposent des produits originaux et locaux : les Rigolettes nantaises (bonbons en coque de sucre fourrée de pulpe de fruits), les chocolats de chez Debotté, les spécialités sucrées de Vincent Guerlais ou bien encore les fromages de chez Beillevaire etc.. sans oublier le caramel au beurre salé !  Pour ramener du vin il faudra penser au fameux Muscadet ! 

Quelle est l'expérience méconnue à Nantes que les touristes manquent souvent, mais qui vaut le coup de faire ? 

Le lieu unique est un centre culturel de renom, situé dans les locaux de l’ancienne biscuiterie LU, dont le célèbre Petit-Beurre a fait le tour du monde ! Le lieu unique est accessible à tous, et propose des concerts, des expositions et des spectacles. On y trouve également un restaurant, un bar, une librairie, une boutique et même un hammam ! Des DJs s’y produisent également les jeudis, vendredis et samedis soirs, c’est un endroit idéal pour une expérience culturelle de qualité. 

Y a-t-il un endroit légendaire dans votre ville ? Racontez-nous en un peu

Le Jardin des Plantes

Le Jardin des Plantes est magique, 4e Jardin des Plantes le plus important de France de par la richesse de ses collections, il fut conçu à la fin du 18e siècle. On y trouve aujourd’hui 11'000 espèces végétales et 60 variétés d’oiseaux ! Le Jardin des Plantes de Nantes possède également l’une des plus grandes collections de camélias au monde (1'000 variétés en tout !) et de magnolias (500 variétés). Le Jardin des Plantes est l’un des très nombreux espaces verts de la ville qui possède aujourd’hui 101 parcs et jardins, ce qui en fait l’une des villes les plus vertes d’Europe. Elle a d’ailleurs été reconnue comme Capitale Verte européenne en 2013. 

Où peut-on faire la plus belle photo de Nantes ? 

En haut de la butte Chantenay, à proximité du musée Jules Verne, sur le belvédère de Tadashi Kawamata afin d’embrasser le panorama sur la Loire et sur l’île de Nantes en face. 

Quelles sont les possibilités d'activités de plein air : randonnées,  balades à vélo, autre divertissement ? 

Les balades à vélo 

Au croisement de l’EuroVélo 6 (Loire à Vélo) et de l’EuroVélo 1 (Vélodyssée), itinéraires majeurs de cyclotourisme, elle est le point de départ idéal pour des randonnées à vélo le temps d’une journée, d’un week-end ou de quelques jours. 

Les croisières sur l’estuaire de la Loire 

Port de Saint-Nazaire

De Nantes jusqu’aù port de Saint-Nazaire, les croisières proposent de découvrir au fil de l’eau les patrimoines naturels et industriels de l’estuaire du plus long fleuve français. 

Le Voyage dans le Vignoble 

Clisson

Des lieux, des points de vue, des installations, des bonnes adresses et des activités. Depuis 2015 en effet, le Voyage à Nantes propose une boucle touristique de 100 kilomètres à travers les vignes, entre les bords de la Sèvre et de la Maine. Un itinéraire routier pour découvrir des paysages, des points de vue et des sites touristiques remarquables. Au total une sélection de 11 étapes auxquelles s’ajoute une trentaine de bonnes adresses : caves, domaines viticoles, restaurants, hébergements et activités loisirs. Parmi les arrêts recommandés : Clisson (la Petite Toscane) et la Garenne Lemot, le Moulin du Liveau (atelier vivant du papier), le château de Goulaine (dernier rempart du territoire breton), La Chaussée aux Moines, La Frémoire ... Et en 2020 ; le Porte-vue, belvédère de Château-Thébaud. 

Racontez-nous une tradition locale qui décrit le mieux Nantes? 

En France, il est traditionnel d’offrir un brin de muguet le jour du 1er mai et cela porte bonheur. Ce muguet est cultivé à 85 % dans la région nantaise ! 

Merci ! 

Photos: Voyage à Nantes 2017 © Philippe Piron, © Patrick Gérard, © Franck Tomps

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